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小蜜蜂

太阳的光照突然消失数秒会怎么样?更长时间呢?



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不要说完全没了太阳光,减少一些也可以影响全球。

「无夏之年」指1816年,因为受1815年印尼坦博拉火山爆发的影响,北半球天气出现的严重反常。现时一般相信1816年的反常气温是由於之前一年,即1815年,4月5日-4月15日荷属东印度(今印尼)森巴瓦岛(Sumbawa)上坦博拉火山(Mount Tambora)爆发,爆发喷出数百万吨火山灰丶烟尘及二氧化硫,覆盖周围方圆100哩的土地,深度达12呎,造成7.1万人遇难,其中1.2万人当场死亡。所喷出的火山灰总体积多达150立方公里,抵达高至44公里之平流层,引致全球温度在之後一两年下降大约摄氏0.4至0.7度。1816年是自1400年以後,北半球最寒冷的一年。

1815年4月5日,沉睡了五千年的印尼松巴哇岛坦博拉火山岩浆喷薄而出,气势汹汹。五天之後,也就是1815年4月10日晚7时左右,坦博拉火山岩再次爆发,随後断断续续持续百馀天。这是坦博拉火山近两个世纪以来最大规模的一次喷发,也是有史以来丶有文字记载的伤亡程度最为惨重的一次火山灾难,遇难人数总计11.7万。

当烟雾消散以後,坦博拉火山已「喷掉了山顶」,其高度从4100米锐减到2850米。坦博拉火山爆发的剧烈程度相当於1883年喀拉喀托火山爆发的十倍,喷出的火山灰在地球大气圈中形成一个层面,它「一手遮天」,将太阳释放给整个地球的光和热给挡在了外面,导致低温天气。

因为火山灰在大气层中需要时间流动,所以并没有立刻影响附近地区的气候,直到1816年影响才显现出来。在此之前还有两次火山爆发,分别发生在1812年的加勒比海地区和1814年的菲律宾,在大气层中早已存在的火山灰因为坦博拉火山的喷发更加严重。

火山喷出的二氧化硫会被带到平流层,与水蒸气反应形成硫酸盐烟雾。由於这些硫酸盐烟雾的位置在云团上方,不会被雨水冲刷,因此会停留很久,反射太阳光,导致减少照射地球表面的太阳光,造成地球气温下降。这也是为甚麽1815年发生的坦博拉火山爆发,一年後才发生全球地表温度下降。

各地灾情

当时欧美的日记和报纸详尽记录了1816年的天气,比如天空中不寻常的颜色,巨大的太阳黑子和其他怪异现象。这些资料从侧面证实了今天的自然史学家的研究:太阳磁场的改变,巨大的火山喷发和太阳黑子活动造成了北半球的饥荒丶乾旱和毁灭性的雨雪天气。

美洲:根据美国民间的日记,1816年1月很温和,虽然也有寒冷的日子,但是很少。2月天气还算正常。3月1日到6日一直刮风,4月随着白天越来越长,气温却变得寒冷了。东北部大多数地区下了冻雨,晚春的积雪没过脚面。5月,美国东北出现霜冻,大部份农作物被冻死。6月,加拿大及美国新英格兰出现两次大风雪,魁北克积雪馀呎,广泛地方有人冻死。到了7月及8月,南至宾夕凡尼亚州仍可见河水结冰。部份地方温度时而高达超越35℃,然後又突然数小时内下降至接近0℃。新英格兰农作物大量失收,各种谷物价格急升,玉米和谷物的价格急速上涨,农民的生活笼罩在死亡的阴影之下,新英格兰只有一点收成,粮食极度匮乏。作爲马饲料的燕麦的大幅度减产,也导致马匹数量减少,影响到了马车这个当时最广泛的运输工具,导致进口的粮食运不进来,更加加剧了饥荒的程度。

欧洲:欧洲大陆刚刚在1815年结束对拿破仑的战争,持续了20年之久的欧洲战争终於要结束了,但是恶劣的气候导致西欧的粮食大面积减产。这年夏天,英国和爱尔兰经历了低温,暴雨,威尔士的很多地区粮食几乎绝收,灾民遍野,在爱尔兰东北部,小麦丶燕麦和土豆都绝收,导致大饥荒,与此同时,德国粮食大面积减产。暴风雨丶罕见的降水导致欧洲许多河流,比如莱茵河泛滥,德国等地在8月出现霜冻。1816-1819年爱尔兰爆发了斑疹伤寒传染病,大约10万爱尔兰人死亡。突然期来的天气反常引致广泛粮食短缺,各地都有抢夺粮食的情况,瑞士情况尤为严重。据估计欧洲约有20万人死於这次天气反常。

亚洲:1815-1817年,中国云南省发生大面积灾荒,被称之嘉庆大灾荒,是云南近代有记载的规模最大丶最严重的一次饥荒。据云南《邓川县志》记载,嘉庆二十一年(1816年)「是岁大饥,路死枕籍。」面临灾荒,有些饥民被迫卖儿卖女以求活命,昆明诗人李於阳在《卖儿叹》中写道:「三百钱买一升粟,一升粟饱三日腹。穷民赤手钱何来,携男提女街头卖。明知卖儿难救饥,忍被鬼伯同时录……」在中国东部的广大地区,这几年也出现了一些极端低温事件,如在台湾,1815年,新竹丶苗栗皆「十二月雨雪,冰坚寸馀。」1815年彰化「冬十二月有冰」。1817年在江西彭泽县:「六月下旬北风寒,二十九日夜尤甚,次早九都丶浩山见雪,木棉多冻伤。」湖口县:「六月低,天暴寒人 」。可见1816年夏季低温并不仅仅局限在云南一隅,而是影响到了中国的广大地区,只不过在东部地区未造成大范围的灾害,没有引起人们的注意而已。在印度,1816年季风延迟,夏季阴雨连绵,加重了霍乱的传播,瘟疫从恒河流域的班加罗尔一直蔓延到莫斯科。

气候改变历史

1816年粮食歉收後,从不列颠群岛到欧洲大陆,从美国到加拿大,到处满目疮夷,社会秩序几近崩溃。历史学家称之为「西方世界最糟糕的一次生存危机」。

在美国,饥荒促使农民们往西迁徙,成千上万的家庭被迫离开家园去西北部寻找更加适合的气候,更肥沃的土地。大规模的人口流动改变了美国的农业结构,产粮区从东部转移到了西部。西进运动促进了美国中西部地区的开发。印第安纳在1816年成为了美国的一个州, 伊利诺伊则在1818年也成为一个州。

几乎每一个欧洲国家都出现了「粮食骚乱」,激发了席卷欧洲大陆的革命激情。法国政府倒台,保守的黎塞留公爵应邀组织新政府。1819年夏天,巴伐利亚城镇维尔茨堡爆发了德国近代历史上第一次反犹太人骚乱。饥馑和革命激情又加重了紧张关系和愤怒情绪,使这种骚乱蔓延到全德国,并发展至阿姆斯特丹和哥本哈根。

在德国的达姆施塔特地区,後来成为化学家的尤斯图斯·冯·李比希经历了这次灾荒,这场悲惨的遭遇迫使他後来开始研究植物营养学,发明了化学肥料,大大增加了土地单位产值。

饥荒令食品价格飞涨,以燕麦为例,1815年每蒲式耳是12美分,1816年上涨到92美分,涨幅达8倍。对於主要依赖马车交通的经济模式来说,燕麦是必需品。在燕麦短缺的形势下,促使德国发明家卡尔·德莱斯去探索无须马拉的新交通工具,结果他发明了「德莱辛」--自行车的前身,这是向个人自动化交通工具时代迈出了重要的一步。

无夏之年对中国的影响更加耐人寻味。当代着名经济历史数据考证与分析专家安格斯·麦迪森(Angus Maddison)经过研究发现,1700年时整个欧洲的GDP和中国的GDP差不多相等,而在1700-1820年的一个多世纪中,中国经济的年均增长速度是欧洲的4倍。然後,在1820年以後的一个半世纪中,中国经济在世界经济中的份额一直在下降,并成为世界六大经济体中唯一出现人均GDP下降的地区。

着名经济史学家吴承明把19世纪上叶的市场衰退,称「道光萧条」,这次萧条是在农业生产不景气,国家财政拮据的情况下发生的,由此导致一系列的民变。由此而言,1820年代确实可以说是中国经济发生大转折的起点。而其背後也许有气候变冷的深层原因。

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