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美国人眼中加州几个学校的区别?



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美国行的第二站我来到了加州。在这里,我实地考察了加州的几所知名院校。加州阳光充足,十分宜居,因此学生和家长一直以来都比较关注。但其实,想在加州读本科的选择范围并不是很大。在这里,我按照类型把加州可供选择的学校分为三类,逐一为大家进行讲解。

就本科来讲,我们可以将它们分为私立、公立、文理学院这三类。

私立院校

私立院校中,比较知名的像是斯坦佛大学、加州理工大学、南加大等。

以斯坦福为例,录取率在4.7左右,可以说其录取率一直都是在逐年下降的。那么,想要被斯坦福录取,除了学生本身要足够优秀之外,还需要一点点运气。

因为这种顶尖大学在录取时,都会给教职工留有录取的配额,另外还有一些特长生的名额,最后剩下的就是斯坦福真正想要的人。从某种程度上来说,这比上哈佛和耶鲁更难。所以真正想要冲击斯坦佛的学生都是非常牛的,首先要硬件达标,其次软件也要够有料。

像我们看到前段时间一个被录取的学生,她曾利用暑假去法国乡下种地,并和农场主一起去集市上贩卖农副产品。这样的学生,她自己有明确的目标,不是为了功利的申请目的去投其所好、标新立异。所以,名校录取并没有真正的申请公式,还是要去做你自己。

而在南加大,亚裔学生比较多,因为这里对国际学生比较开放。而且南加大是小班授课,学生能有更多机会和教授互动,学校的地理位置也十分优越。南加大的课程设置全面,像电影、商科等诸多学科都十分优秀;学院划分也比较精细,作为全美为数不多的提供本科商学院的TOP30大学,其下细分出的会计专业,在全美的排名都很靠前。在本校内,学生转专业也比较容易。

公立院校

加州的公立院校,我们也叫做UC系统的学校,比较出名的像伯克利、LA、圣地亚哥、圣巴巴拉等。

在加州系的学校中,伯克利和LA是学生们的申请主流。而且因为UC系是一个申请系统,所以一直以来其申请热度都很高,但实际录取率却很低。有人会在没有做足选校调研的情况下,为了保底而大面积撒网,甚至会有人把UC所有的campus选个遍。很多学生在选择时,明明知道即使录取了自己也不会去,这样便加大了申请的竞争程度。我是不建议做出这样的选择,因为这会使得其他学生丧失机会。

就专业申请上来讲,伯克利的商学院和engineering难度比较大,因为我们在官网上也能查到,这两个专业留给国际学生的录取配额比较低。伯克利的班级比较大,教学重点和培养方向还是在研究生上。这样比较来说,私立大学的本科教育相对来讲更为优质。大家在选校时可以把对本科教育的重视程度纳入进去。因为在注重本科教育的学校,内向的学生会得到更多的关注,而大公校还是要自己更加积极主动,不过相对而言,学生在大公校结交的朋友肯定也更多一些。

圣地亚哥的录取难度更高一点,它是牛津式学院制模式,本科分为六个学院。这就需要大家在去之前做好选校调研,看看自己到底更适合哪个学院,这种学院制模式会使学生更有归属感。而圣巴巴拉则规模相对较小,它的经济、金融、数学比较强,中国学生也比较多,地理位置很好,靠近海滩,社交生活比较丰富。

需要注意的是,公立学校很少设立提前录取,UC系统的的学校一般放假也比较晚。此外,加州的学校在奖学金发放层面也并不是很慷慨。

文理学院

除了大U之外,位于克莱蒙特的五所加州顶级文理学院,我们叫做5C,也是我个人比较欣赏的院校。这五所文理学院相当于在一个大学城内,校区都离得非常近,五校之间资源共享。从USNEWS近几年的排名来看,虽然这些学校大部分是在1900年之后才建成的,可以说是比较年轻的学校,但是他们在USNEWS的排名基本都能跻身前三十。也就是说,其实这五所学校的学术实力和学校声誉是非常好的。

文理学院崇尚通识教育,人文关怀比较浓厚,选课自由度、转专业灵活性相对来说也会比较高。选择就读文理学院的学生不是盲目追求学校排名,而是真正地对学校有所了解。由于文理学院注重精英教育,故而一般只提供本科教育,对国际学生的关注度也高,教授们专注教学。但也因此,文理学院的教授手里科研项目比较少,大U的教授手握科研项目,因而在应用层面更具优势。

如果未来有读研的打算,那么选择文理学院可以为以后打下扎实的基础。因为文理学院整个规模较小,像这五所学校加起来也就是一个中等规模大学的大小,而且地理位置也不是很有优势,所以社交机会相对来说比较少,是一个适合静下心来学习的地方。

另外,文理学院理工类的专业选择范围比较小,所以择校时应该看看,是否有同盟院校能够提供相应的学习资源,比如和大U的合作:加州理工、哥大的3+2项目等。

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